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Fornecedor de spyware FinFisher alega insolvência em meio a investigação

 

Uma empresa alemã criticada há muito tempo por ajudar governos a espionar comunicações encerrou suas operações e entrou com pedido de insolvência, segundo as autoridades.

A FinFisher GmbH vendeu spyware para agências de segurança e inteligência que poderiam ser usados ​​para invadir computadores e telefones celulares e depois roubar dados e gravar conversas secretamente. Grupos de direitos humanos acusaram a empresa de fornecer a tecnologia a governos autoritários que a usaram para atingir ativistas e jornalistas.

No início de fevereiro, a FinFisher, com sede em Munique, e duas empresas relacionadas – FinFisher Labs GmbH e raedarius m8 GmbH – entraram com pedido de insolvência, de acordo com o administrador de insolvência alemão JAFFÉ Rechtsanwälte Insolvenzverwalter.

“Os funcionários não são mais empregados nas empresas”, disse um porta-voz do administrador em comunicado à Bloomberg News. “As instalações comerciais foram abandonadas no decurso da abertura do processo de insolvência e a localização das empresas em Munique foi dissolvida, pois não havia perspectiva de continuidade das operações comerciais.”

Os representantes da FinFisher não responderam aos pedidos de comentários.

A empresa havia dito anteriormente que sua tecnologia se destinava a ajudar os governos a atacar criminosos graves.

A morte de FinFisher ocorre após um período de escrutínio legal na Alemanha. Em setembro de 2019, uma coalizão de grupos de defesa apresentou uma queixa criminal contra a empresa, alegando que ela havia fornecido seu spyware à Turquia sem obter a licença necessária do governo federal da Alemanha. O spyware foi usado na Turquia para infectar os telefones de críticos do governo, monitorando suas chamadas, mensagens de texto, fotos e dados de localização, de acordo com um relatório técnico publicado pelo grupo de direitos digitais Access Agora.

A FinFisher negou fornecer sua tecnologia para a Turquia ou violar as leis de exportação.

Após essa reclamação, as agências policiais alemãs abriu uma investigação no FinFisher e invadiu os escritórios da empresa . O promotor público em Munique disse que os ataques estavam relacionados a suspeitas de violações das leis de comércio exterior, a emissora de notícias alemã NDR relatado.

A investigação continua em andamento, confirmou Anne Leiding, porta-voz do Ministério Público em Munique, em comunicado à Bloomberg. No entanto, a insolvência teve um impacto sobre a investigação. O porta-voz disse que a promotoria ordenou a apreensão dos bens da FinFisher que alegou terem sido “obtidos de um ato ilegal”. A apreensão de bens planejada não é mais possível devido à insolvência, disse ela.

Notícias sobre a insolvência da FinFisher foi denunciado anteriormente por Netzpolitik, um site alemão que combina notícias de tecnologia e defesa de direitos digitais. A Netzpolitik foi uma das organizações envolvidas na denúncia criminal contra a FinFisher, ao lado da Repórteres Sem Fronteiras Alemanha, o Centro Europeu de Direitos Humanos e Constitucionais e o Sociedade pelos Direitos Civis.

Sarah Lincoln, advogada da Society for Civil Rights, disse que a insolvência da FinFisher mostrou que o negócio de exportação de software de vigilância para regimes repressivos fracassou. “Este é um sucesso direto resultante de nossa queixa criminal”, disse ela.

Empresas como a FinFisher já conseguiam exportar suas ferramentas de vigilância “praticamente sem impedimentos”, apesar dos regulamentos de exportação europeus, de acordo com Miriam Saage-Maass, diretora jurídica do Centro Europeu de Direitos Humanos e Constitucionais.< /p>

Os documentos de marketing do FinFisher publicados pelo WikiLeaks mostram que a empresa ofereceu seu spyware, que chamou de “FinSpy”, como um meio de “acessar sistemas de computador alvo em todo o mundo”. Ele ostentava a capacidade de hackear computadores e telefones, ignorando ferramentas antivírus para realizar “vigilância ao vivo” de uma pessoa, assistindo e ouvindo secretamente através de sua própria câmera e microfone.

A tecnologia da empresa chamou a atenção do público pela primeira vez em 2011, durante os protestos da Primavera Árabe. Em meio a uma revolta no Egito, manifestantes saquearam um escritório de segurança do Estado e encontraram documentos mostrando que as autoridades egípcias obtiveram um teste do spyware.

Em 2012, Bloomberg News informou que ativistas do Bahrein foram alvo de spyware rastreado para FinFisher. Enquanto isso, o Citizen Lab da Universidade de Toronto  publicou uma série de investigações que diziam que governos em mais de 30 países eram suspeitos de usar o FinFisher, incluindo Bangladesh, Etiópia, Omã, Arábia Saudita e Venezuela.

A tecnologia FinFisher foi originalmente vendida por um braço da empresa de vigilância britânica Gamma Group.

A unidade FinFisher da Gamma foi dissolvida em 2014, de acordo com registros comerciais. O spyware FinFisher continuou a ser vendido pelas empresas alemãs que entraram com pedido de insolvência em fevereiro.

Várias outras empresas, incluindo a NSO Group Ltd. de Israel , continue a vender spyware para governos.

 


Fonte: Bloomberg

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